专车也有18禁?美国儿童专用Uber获千万美元融资

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火爆的专车市场才发展没几年就已经成为巨头的游戏,似乎只有大而全才能生存?美国一家小而美的公司,同样活得美美的。

▍德鲁大叔

近日,一家在洛杉矶运营,名为HopSkipDrive(开车三级跳?)的专车服务公司获得了1020万美元A轮融资,这是她们在半年内(2015年7月拿到390万美元天使轮融资)拿到的第二轮钱。

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同时Uber洛杉矶地区的负责人Eyal Gutentag也加盟这家公司担纲COO,在专车领域怎么可能还有初创公司得以生存?

专车也有18禁?美国儿童专用Uber获千万美元融资

未成年人专属服务

这家公司的业务很简单:洛杉矶县的儿童专用优步。没时间送孩子上学、上课、参加活动的父母,可以提前约车,把孩子送到目的地。

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虽然简单,却基本是一种天然无法在中国复制的模式,因为我们有,爷爷奶奶,姥姥姥爷。眼看要过年,和所有人一样,德鲁又要接受亲戚的盘问和劝告了:趁着你妈还年轻,还能给你带带孩子,赶紧找个对象结婚吧!

从给媳妇伺候月子,到给要高考的孙子做饭,中国的爷爷奶奶持续散发着光和热。而从美剧中就能看到,哪怕自己做全职太太,上一辈也不会帮太多忙。新时代,更多女性选择工作,娃肿么办?

这样的需求只有妈妈能发现,所以HopSkipDrive CEO,两个孩子的母亲乔安娜·麦克法兰(Joanna McFarland)就和另外两位妈妈创始人在2014年,创立了这家专门接送7-17岁孩子的专车服务公司。

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由陌生人接送孩子,对父母来说,方便是重要的,保证安全是更重要的。如何确保安全也是这家公司另辟蹊径于Uber和Lyft的关键,也是她们服务的核心理念。

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首先,能成为HopSkipDrive的司机不仅要会开车,还得经过包括无犯罪记录,无违反交通规则记录等在内的15项筛查和要求。最重要是得会照顾孩子,身份还得是有5年以上照顾孩子的经验的父母、保姆、老师等。

公司还会对所有司机进行试驾体验,从而从车源处解决安全问题。不过犯罪总有第一次,对过去了解得再清楚也没法预测未来,如何尽量把这样的风险降到最低,或者把危险减少到最小?

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所以HopSkipDrive并不提供即时的叫车服务,必须至少提前8个小时预订。在这段预定期内家长可以查看司机和车辆的照片及详细信息,还必须提供一个类似于蓝牙连接时校验码的东西作为额外的安全措施。

家长见到司机确认司机身份后,把孩子送上车,通过APP可以全程追踪孩子的行程。司机把孩子送到目的地之后,必须见到学校的老师或者家里的父母才能让孩子下车。为了预防不测,公司也定制了保险。总之,保证点对点专人专车。

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在美帝最贵的成本当属人力,又是前期筛查,又是专业陪护,价钱肯定不低。5英里(8公里)或30分钟以内20美元,之后每英里加价1美元,每分钟加价0.5美元,每增加一个乘客5美元。

真心贵,美国那么地广人稀,随随便便有个20英里,差不多50美元就出去了。即使HopSkipDrive推出了打包服务,依然不便宜,乃们感受一下。

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当然,贵有贵的道理,不然也不会有投资人持续看好。美国一家参与Uber融资的投资人认为:“这个市场是一块巨大的处女地,美国百万计的家庭都需要这样的服务,花20美元换专业人士对孩子1个小时的照顾,简直物超所值的。”

持相同观点的应该还有HopSkipDrive的投资人。根据CrunchBase的数据,两轮融资的均由正直投资(Upfront Ventures)领投,包括airbnb和Pinterest的投资人第一标记(FirstMark Capital)等在内的多家机构,也是两轮全部参与。

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虽然目前体量甚至不够Uber、Lyft的零头,但能凭借专业性的服务在夹缝中生存并发展,终归是令人佩服的。八过,她们并不是第一个吃螃蟹的。

后胖压塌炕,HopSkipDrive融资超过前辈

早在2014年10月,一家名为Shuddle的公司就拿到了天使轮260万美元融资,紧接着在2015年3月又拿到960万美元的A轮融资。经过一年多的发展,他们的业务已经从旧金山扩展到了湾区6县。

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不同于HopSkipDrive的定价规则,Shuddle的初始费用更低为16美元,但每个月需缴纳9美元的会员费用。另外,在一对一服务之外,他们还推出了拼车服务(carpool),同时接送一个社区内多个不同家庭的孩子。

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德鲁在两个公司网站都转了一遍,似乎除了定价、地区和名称,他们就是一模一样的公司。从HopSkipDrive拿到钱打算向美国东部发展的战略来看,目前并不存在短兵相接的情况。毕竟现在还不到“菜鸡互啄”的时候。

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而且这个市场似乎并没有想象地那么大,日常上下学有校车,美国也不跟国内似的大周末也天天加班,除非有好几个孩子,还真没有高频次使用的需求。另外严苛的司机筛选及特定的乘客角色限制,也注定这片市场无法爆发式发展,只能逐渐以区域化形式扩张。

存在即合理。至于这个细分领域最终是纳入巨头的版图,还是就这样小而美地发展下去,德鲁不得而知,但后者似乎是一个更有情怀的选择。

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