时速接近每小时1200公里的“超级高铁”项目,如今进展如何?

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自2013年特斯拉汽车公司的CEaO埃隆•马斯克(Elon Musk)首次提出“超级高铁”(Hyperloop)概念以来,已经过去了差不多5年的时间。

在这个瞬息万变的时代,5年的时间都足够一家初创公司从辉煌走向毁灭,但是马斯克的“超级高铁”项目却一直鲜有新闻。事实上,数以万计的人力资源和数以亿计美元资金已经投入了这个项目,现在这个狂热的梦想究竟进展到哪一步了呢?

就在上个月,马斯克在自己的推特上表示,他的超级高铁即将开始全面测试,速度会控制在612公里/时左右,并且全速时刹车要1.2公里的距离内完成。这是个什么概念?

每小时612公里这个速度已经将近达到音速的一半,要在1.2公里内完成刹车,那么整个刹车时间必须控制在14秒以内,如此一来,减速度数值近重力加速度的1.2倍即1.2G……估计乘客们的心脏病都要被“刹”出来了吧?

为何面对所谓“超级高铁”项目,马斯克会有如此疯狂的期待?

这一切还得从这个项目的诞生开始说起,马斯克当年设想的超级高铁(Hyperloop)指的是一种以“真空钢管运输”为理论核心的交通工具,由于运用了低真空管道和磁悬浮等技术,具有超高速、高安全、低能耗、噪声小、污染少等特点。

其实早在马斯克之前,在1904年时,美国学者罗伯特•戴维就提出过“真空管道运输”的设想,但当时最多也就是个设想吧。而到了2013年,有着“科技狂人”之称的马斯克对“真空运输”这一概念进行了丰富再造,提出了所谓“超级高铁”的理念。

马斯克设计的“超级高铁”外表上像是一个“铝制胶囊”,运行原理为将“铝制胶囊”置于钢铁管道之中,然后将管道抽至真空,再像发射炮弹一样将车厢发射至目的地。胶囊处于几乎没有摩擦力的环境中,可无间断地行驶。

在能源方面,“超级高铁”采用自供电设计,通过在管道上部铺设太阳能面板,产生足够的电能维持运行。马斯克表示,对超级高铁的速度预期为1200公里/时,接近音速。这一速度将比现在最快的子弹头列车快两三倍,比飞机的速度快两倍左右。

不过,“超级高铁”的构想也备受质疑

2013年,在马斯克宣布“超级高铁”的构想后,MIT的一位教授表示对此不看好,认为马斯克完全忽略了土地成本从而导致对建立“超级高铁”的花费存在较大水分。比尔•盖茨在今年三月也表示,马斯克的“超级高铁”很难保证安全。与此同时,能源获取、基建搭建以及如何保证乘客在座舱内的舒适性等问题目前也都是个研究难题。

好在面对这些质疑,马斯克倒是毫不在意,并且加快了实践的步伐。就在2018年4月12日,“超级高铁”项目的第一批为乘客货物设计的管道已经运抵法国图卢斯的研发中心。这是“HTT(Hyperloop Transportation Technologies)”即“超级高铁”管道的首次亮相,这同时意味着全球首个全尺寸乘客货运系统开工。

和此前测试过的Hyperloop项目不同,该系统兼具“运人”功能。HTT方面表示,第一阶段的全尺寸管道系统为320米,预计今年开始运营;第二个阶段的全尺寸管道系统长达1公里,将架于5.8米高的架桥上,预计2019年年完工。

两个测试管道都可以再升级,供Hyperloop TT超级高铁和合作公司使用。近日在位于西班牙的 Carbures公司里,首个全尺寸的“胶囊”——即管道里的乘客舱接近完工,乘客舱长约30米,约为纽约地铁的2倍,宽2.7米,预计今夏可以转送到图卢斯组装整合。

如此看来,马斯克5年前提出的疯狂设想似乎距离实现越来越近了?!

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